Sur le chemin du Caprivi où nous allons passer nos vacances de fin d'année, nous nous arrêtons pendant deux jours à Onjowewe House, près de Kamanjab. Cette maison a été construite pour le film d'Eric Valli "La Piste", sorti en France en 2006.

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Un séjour dans cette villa du bush est entièrement privatif.

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L'une des fenêtres du salon m'offre un excellent affût pour observer des tisserins à tête rousse confectionner leur nid dans un arbre tout proche.

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Le tisserin mâle dépense beaucoup d'énergie pour séduire les femelles avec ses nids. Après des centaines d'allers-retours pour ramener à chaque fois un brin d'herbe, le nid est souvent achevé en une seule journée.

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Le mâle peut construire jusqu'à 25 nids durant la saison de reproduction pour attirer les femelles.

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Tisserin à tête rousse, Namibie

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Noël à Ngepi Camp, sur les rives du fleuve Okavango.

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Parc national Bwabwata à Buffalo (côté Okavango).

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Dans le nord de la Namibie, les parcs de la bande de Caprivi ("Région du Zambèze" depuis 2013) présentent un aspect bien plus verdoyant que dans le reste du pays et ressemblent assez au delta de l'Okavango tout proche.

Le parc de Bwabwata offre une Afrique intime, loin du tourisme de masse. Une partie du sanctuaire peut être visitée à Kongola (Kwando Core Area) : en arrivant de Rundu, les deux entrées sont situées de par et d'autre de la route goudronnée (B8), juste avant le pont qui franchit le Kwando. Pour visiter la partie la plus intéressante de cette «zone centrale», il faut emprunter la piste qui longe le Kwando vers le sud jusqu'à Horseshoe, un coude du fleuve où viennent s'abreuver les éléphants en fin d'après-midi. Le camping du parc (Nabwa campsite : Nacobta) est doté d'un observatoire d'où l'on peut contempler à l'occasion la faune sauvage. Les prédateurs comme les lions, les guépards et les léopards et les lycaons recolonisent lentement la région qu'ils avaient fui durant plusieurs décennies de guerre. Quelques lodges établis sur la rive est du Kwando, en dehors du parc, organisent de belles promenade en bateau dans les marécages (Camp Kwando, Namushasha Lodge, Nambwa Tented Lodge, etc.).

Une autre «zone centrale» de Bwabwata peut être visitée à Divundu (Buffalo Core Area). Quelques kilomètres après le poste d'entrée, la piste débouche sur une vaste plaine marécageuse baignée par le fleuve Okavango. Dans ce site admirable, il est possible d'apercevoir des éléphants, des cobs lechwe, des phacochères, des hippopotames, des crocodiles, des babouins, des vervets, de grands troupeaux de buffles et de nombreuses espèces d'oiseaux. Sur l'autre rive (Mahango Core Area), une excellente piste offre de bonnes opportunités d'observer des hippotragues et des antilopes rouannes. Un 4X4 est impératif pour emprunter les chemins sablonneux de la partie occidentale du parc, où une boucle permet de traverser de beaux massifs boisés que fréquentent les éléphants et diverses antilopes. Aux alentours de Divundu, plusieurs sites proposent le camping (Popa Falls, N/Goabaca, Mahangu Lodge, Ndhovu Lodge). A Mudumu, les animaux sont plus difficiles à rencontrer, mais les trois sites de camping privatifs permettent de passer la nuit au bord du Kwando dans un cadre enchanteur.

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Traversée de lycaons. Ces canidés autrefois jugés nuisibles ont été exterminés et sont maintenant en danger de disparition.

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Notre séjour à Mavunje Camp, près de Kongola, est l'occasion de retrouver Dan, le manager de Mashi River Safaris avec qui nous nous sommes liés d'amitié au cours de nos voyages précédents.

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Rencontre avec Lucas, un français expatrié en Afrique depuis 25 ans.

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Camille prépare son Master 2 de FLE.

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Parc national Bwabwata (côté Kwando).

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Horseshoe.

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Girafes et impalas.

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Nouvel an à Nunda Lodge, au bord de l'Okavango.

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Popa Falls.

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Parc national Mahango.

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Hippotrague.

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